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Neem

El neem es considerado como un verdadero milagro de la naturaleza, incluso en la India ya los tradicionales tratados ayurvédicos daban prueba de las grandes cualidades de dicho árbol. En la actualidad, la ciencia ha podido comprobar todas las monumentales propiedades curativas del neem, de hecho, se ha utilizado de forma efectiva en enfermedades como el Sida o el Cáncer.

Podemos preparar diferentes infusiones de gran provecho para la salud de nuestro organismo, el neem es un excelente antiséptico y purificador, incluso es considerado como uno de los patrimonios de la humanidad.

Es un efectivo antibacteriano y desinfectante, ayuda a combatir enfermedades y parásitos de la piel. Aunque si quieres eliminar los alegremos por completo, lo mejor es utilizar un gel hidroalcohólico como estos que te recomiendo.

Algunos especialistas importantes afirman que este árbol es uno de los desintoxicantes y purificadores sanguíneos más potentes de hoy en día, colaborando en el mejor funcionamiento de nuestro sistema circulatorio.

De allí su rápida expansión alrededor del mundo. Puedes aprovechar todas las propiedades medicinales del neem de forma externa sobre la piel o de forma interna por medio de infusiones. No dejes de leer las maravillas de este árbol milenario, un verdadero regalo de la naturaleza para la humanidad.

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¿Qué es el neem?

El árbol de neem o del nim pertenece a la familia Meliaceae que proviene de Birmania y de la India, solamente se reproduce en regiones subtropicales y tropicales. El neem se ha podido introducir en otras regiones como América, Australia, Asia, Islas del Sur Pacífico y África.

Origen del neem

Este árbol es originario de los bosques secos de la zona interna de Myanmar, es desde esta región donde se llegó a colonizar en las selvas secas del oeste y hasta el centro de India; luego se extendió hasta el resto del mundo.

Historia del neem

Los primeros usos del neem del que existan evidencias sobre su seguridad, al menos hace 4000 años, es su amplia utilización en la India. Las hojas de este árbol han sido consumidas por ciertos animales como pasto. Respecto a la fruta, podemos decir que ha sido ingerida tanto por los humanos como las aves.

En algunas ocasiones las hojas, frutas y semillas de neem se han usado como condimento amargo en platos picantes que aún se preparan en la India. Por ejemplo, existen evidencias del consumo de hojas de neem con chutney por Mahatma Gandhi para proteger su salud en general. Muchas personas comen de una a dos semillas del fruto de este árbol luego de las comidas, porque estas ayudan a eliminar las bacterias bucales y en la digestión.

Desde períodos históricos los productos de árbol de neem han formado parte de la vida de los hindúes hasta el período actual. Para evitar que los insectos devoren las alubias y granos almacenados, utilizan las hojas de neem para ahuyentarlos. Los Occidentales prefieren usar los pesticidas sintéticos para el cuidado de granos almacenados.

El aceite de neem en la India se utiliza desde tiempos remotos para fortalecer el cuerpo y curar algunas enfermedades, de una forma parecida a la acción del aceite de ricino y el uso por madres americanas y europeas. Prácticamente se les daba como complemento una cucharada de aceite de neem a los niños (este aceite tiene un sabor más desagradable que el aceite de ricino). Aunque actualmente está contraindicado el aceite de neem en niños, el mismo todavía se les suministra de forma rutinaria a los infantes para batallar contra las enfermedades, por las madres en la India.

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Características del neem

Características del neem

El neem es un árbol cuyo crecimiento es acelerado, la mayoría de estos árboles miden entre 15 metros y 20 metros de altura; en algunos casos aislados pueden llegar a una altura entre los 35 metros hasta 40 metros. En todas las temporadas del año el neem tiene un follaje exuberante, aunque cuando hay condiciones severas el árbol se deshoja prácticamente en su totalidad. Su ramaje puede extenderse entre 15 metros hasta 20 metros de diámetro perfectamente desarrollado.

Su tronco puede tener 120 cm de diámetro es recto y corto. El árbol de neem tiene una corteza agrietada, dura con una coloración de grisácea hasta un castaño rojo. El corazón de su tronco es de color rojo y la savia blanca con gris claro; al exponerse al viento puede tomar un color castaño rojizo. El neem tiene raíces laterales bastante desarrolladas y una raíz principal robusta.

La longitud del tallo de hojas puede medir entre 20 cm y 40 cm, con hojas entre 3 y 8 cm de longitud de 20 hojas a 31 hojas te tonalidad verde oscuro. Generalmente, a menudo la hoja terminal es faltante. Su peciolo precario. Las hojas más nuevas son de tonalidad púrpura o roja, mientras que las hojas maduras tienen márgenes dentados y de forma menos asimétrica.

Sus flores fragantes y blancas se sitúan axialmente, por lo general, muy similares a espigas colgantes con una longitud máxima de 25 cm. Los brotes ramificados en tercer grado pueden tener entre 150 flores y hasta 250, de uno 6 mil de longitud y un máximo de 11 ml de ancho. Las flores del árbol de neem pueden ser masculinas y femeninas (dicogamia) dentro del mismo árbol, pero en épocas distintas.

El fruto de neem es bastante similar a una aceituna en su forma, la cual puede variar de una forma un tanto redonda hasta un óvalo elongado, al madurar puede medir entre 14 mm hasta 28 mm de longitud y un ancho de 15 mm. El mesocarpio es de color blanco dorado, el epicardio es delgado, de sabor dulce y fibroso, pero al gusto no es nada agradable. El neem tiene un endocarpio duro, blanco y acopia una semilla, en extraños casos se dan 3 semillas elongadas donde la corteza es de tonalidad castaña.

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Nombre científico del neem

El nombre científico de este árbol milenario es Azadirachta indica A. Juss.

Composición química del neem

En las hojas, raíces, frutos y semillas del árbol de neem se encuentran los aceites esenciales, el cual contiene al menos unas 20 sustancias, destacándose la azadirachtina como la más abundante. Otros de los componentes que resaltan es el meliantrol y la salanina. El árbol de neem también tiene dos importantes componentes como lo son la nimbina y el nimbolido. También se encuentra presente el ácido nimbidinicoLa parte del neem con mayor concentración de aceites esenciales es el fruto, el cual contiene distintas proteínas, minerales y alta cantidad de vitaminas.

Principio activo del neem

La azadirachtina es el principio activo de este árbol, dicha sustancia es un característico tetraterpenoide en las plantas, el cual pertenece al conjunto de las Meliáceas.

Cultivo del neem

Características del neem

Para el cultivo del árbol de neem son necesario algunos requerimientos fundamentales. A continuación, los detallamos:

  • El riego: este árbol puede crecer hasta 1000 m sobre el mar. Requiere unos 800 milímetros de precipitación anual, aunque puede crecer en regiones con precipitaciones que se ubiquen entre 500 y hasta 1200 ml de agua caída. Cuando el árbol ya ha crecido y se ha desarrollado significativamente se transforma en una especie que puede tolerar la sequía. Debido a las condiciones específicas exigidas por este árbol para su cultivo, es bastante complicado que crezca en regiones con climas no subtropicales o tropicales.
  • Temperatura ideal: el neem requiere temperaturas sobre 20 grados Celsius para crecer de forma óptima, este árbol tiene poca tolerancia las temperaturas cerca a 0 grados y a las heladas.
  • El tipo de suelo: En lo referente al suelo, el árbol de neem es poco exigente en este aspecto. Puede adaptarse fácilmente a suelos con poca materia orgánica, pero no crece en suelos secos y arenosos. El neem requiere de suelos con mucha profundidad y buen drenaje.

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¿Cómo puedo plantar este árbol?

Si vives en una zona tropical o subtropical, el clima es óptimo para el crecimiento del árbol de neem, puedes plantar los tuyos de una forma muy sencilla:

  • Puedes colocar en vasijas donde se almacena trigo o arroz las hojas de neem.
  • Las hojas debes cambiarlas mensualmente o bimensual, debes tener especial cuidado al cortarlas de un árbol muy nuevo, ya que hacer el corte de muchas hojas puede afectar su desarrollo.
  • Para obtener una solución antiséptica para ciertas afecciones puedes hervir las hojas de neem.
  • Si no tienes un molino, puedes machar las semillas de neem y esparcirlas al arar en el campo.
  • Comprueba si puedes encontrar recortes comerciales del árbol en tu localidad y usarlos cuando los necesites. Esta inversión inicial tendrá su recompensa con excelentes cosechas y disminuirán los mosquitos transportadores de enfermedades.

Usos y beneficios del neem

Conocido desde hace siglos como el árbol maravilla, el neem hoy en día se ha convertido en una de las mejores opciones, gracias a sus beneficios. Es por ello que su uso se ha extendido en todo el mundo de manera acelerada. Árbol común en aldeas y pueblos de la India, el neem nos ofrece diminutas flores de coloración blanca con aroma dulce y hojas características. Antes de detallar los usos y beneficios más populares del neem, podemos destacar las propiedades particulares de su corteza, las hojas, flores, frutas, semillas, su aceite y la mezcla de todos.

Propiedades de cada parte del neem

Propiedades de cada parte del neem
  • Propiedades de la corteza: el neem tiene una corteza amarga, acre, astringente y refrescante. Es utilizada ampliamente para bajar la fiebre, combatir el cansancio, la pérdida de apetito, la tos y los parásitos intestinales. La corteza es cicatrizante y se usa normalmente para problemas en la piel, sed excesiva y los vómitos.
  • Propiedades de las hojas: sirven para tratar los dolores neuro-musculares, las hojas tienen la capacidad de purificar la sangre, eliminar toxinas y previenen el deterioro ocasionado por radicales libres en el organismo, ayuda a neutralizarlos. Son de gran apoyo en problemas por picadas de insectos venenosos y problemas oculares.
  • Propiedades de las flores: son antiinflamatorias, astringentes y libres de toxicidad. Se utilizan en condiciones desequilibradas del cuerpo y tos.
  • Propiedades de las frutas: son purgantes, antiinflamatorias, anti-hemorroides y amargas.
  • Propiedades de las semillas: son anti-lepróticas, antiinflamatorias, amargas de sabor y anti-venenos.
  • Propiedades del aceite: es un potente antiinflamatorio, de amargo sabor y ayuda en problemas de la piel. Por naturaleza, es altamente medicinal.
  • Propiedades al mezclar la fruta, hojas, corteza, flores y semillas: la mezcla de todas sus partes es utilizada para el tratamiento de enfermedades relacionadas con el torrente sanguíneo, problemas de fiebre, sensación de ardor del cuerpo, heridas, sarpullidos y enfermedades de piel.

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¿Cuáles son los beneficios para la piel?

Cultivado extensamente en la India, básicamente en los climas frío. El neem nos permite preparar múltiples remedios para el tratamiento de diferentes enfermedades relacionadas con la piel; entre las cuales podemos destacar: las espinillas, sequedad de la piel, puntos negros, la pigmentación y el acné, entre otras.

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